卢松松博客

我理解的SNS发展历程

 人参与 | 时间:2013年02月14日 20:40

SNS, Social Network System,中文译作“社交网络”。这算是个有点新的概念,兴起也不过五六年。不过如果换个译法,中国人就再熟悉不过了。“社交网络”,也就是Social Network,译得自然点,就是:“关系网”。

有人的地方就有江湖,关系网古而有之。加了个System(系统),就是用一些新技术,来解决关系网中的问题。这其实也不新了。自从计算机连了网,要做的就是通讯。telnet是通讯,FTP是通讯,Email更是通讯。它们做的事情,都是把社会关系联系起来,把诸多电脑那一个个的“点”,连成“边”。那时没有SNS这个概念,但其实都在建立这个Graph,也就是Network System的基础。

Social Network,用户ID是个重要的基础。其实,从在同一主机上不同用户间的write、talk、mail就开始了。我没考证过它们是什么时候开始的,但想必比Internet要早得多。FTP的用户性弱。Email应该算是个里程碑式的产品,点、边完善,如再算上maillist,应该也是蛮完善的Social network吧?

Internet应该是90年代建成的吧。早期的应用主要应该就是黄页和Email(广告也是早期就有了)。Email据说诞生于1971年,兴起于八十年代。90年代中后期,中国的Email应也已比较多了。当时比较主流的好像有263、163、雅虎、新浪、chinaren、21cn、tom等(?)。

BBS也是在互联网的早期就出现了。台湾先行,逐渐在全国的高校中传播开来。大陆最早的BBS应该是94年建立的。BBS有发布文章、回复、信件、即时聊天功能,有用户成长和激励的积分体系(经验值),我觉得是很全方位的SNS。因为其操作稍显复杂古老,影响面基本局限在大学生和大学毕业人群,这一定程度上限制了BBS的壮大,但也因此形成了自己的特色,就像现在水木社区说的——“高知社区”。

Web论坛比BBS晚一些吧,90年代应该也出现了。Web论坛与BBS很类似,尤其在SNS的意义上。其主要区别是网络协议的不同:http vs telnet。造成影响的人群上,大众 vs 大学生。Web论坛操作简单,但更重要的我觉得是建站简单,工具多,提供网络空间的平台更多,所以更多、更滥。

QQ也是90年代后期就已兴起的应用。当时最大的贡献我觉得当属信息“推送”,完成了“即时”通讯。而在关系网系统中,仍只起到的边的联系。所以我个人先只是在拨号上网的年代用了一段,通宽带之后,就转向了BBS。

QQ群,我觉得是QQ的王牌产品。正是QQ群把QQ从一维的线变成了交叉的网络,完成了点对点通讯向社交网络的进化,使QQ从众多即时通讯工具中脱颖而出。QQ群的兴起,更重要的是抓住了BBS浩劫的历史机遇。反正我是因为BBS浩劫才重新起用QQ的,而且很长一段时间只加群,不加好友,直到后来因大文件传输等新需求才回到QQ的原始功能。

2004年底到2005年,对BBS自上而下的打压我称为“BBS浩劫”。此事看起来似乎只影响到几所高校,几万人。但我觉得,对中国与社交联系有关的互联网公司的命运有着深远的影响。虽然,BBS基本不涉及商业公司。2004年底一塌糊涂关站,2005年3月16日水木清华变成校内交流平台,4月11日本就是校内交流平台的freecity要求实名注册方能发帖,……几项举措下来,原本通过BBS联系的一大群朋友顿时失去了联系。一塌糊涂关站后,自危的很多BBS站友开始建立QQ群保持联络,这对QQ的发展,我觉得不能不说是一次历史机遇。BBS的灾难不是第一次,自诞生以来一直受到有关部门的关注,尤其是很多高校领导视为眼中钉。浙大就是经历了官方BBS西子浣沙城的实名化后,才从民间兴起了freecity,其它BBS也大多经历过很多次停站等磨难。但2005年是最大最集中的一次,大到会给互联网格局造成影响,是为记。

blog也是差不多的时候兴起的,比BBS浩劫略早。主要满足着个人主页和日志的需求。blog, 由weblog一一网络日志得名,通常音译作博客。其最大的贡献,我认为是简单免费建站工具的先行者。形式通常只有固定的几种,但满足了普通网民大部分的需求。博客出现前,要建个人主页首先要会做网页,然后要找能上传个人主页的空间,都有较高的门槛。而博客给更大量的网民提供了家园。

QQ群能替代BBS的社交功能,应该说比BBS有更强的社交功能。但不便于知识积累。博客填补了知识积累方面的空白。区别在于,BBS的一级分类是主题(表现为板面),而博客的一级分类是人(博主)。这一区别其实很大,[email protected],这里不再赘述。

Facebook的出现是SNS历史上更大的里程碑,应该也是从那时开始才有SNS的提法。博客主要提供了"点"的功能,而Facebook更强调"边"的意义。要形成关系"网",只有两点间连接并不够,必须要通过两点和两点的连接,形成传递,传导出更多人的关系来。“宅”与“社交”的矛盾也越来越凸显出来了。

同为即时通讯工具,QQ与MSN很长时间在很多人的脑海里的区别,就是:MSN用于已有业务往来的人之间,以真实身份交流,纯通讯工具;而QQ常有人浏览、加陌生人为好友,是拓展社交面、关系网的工具,或者说是把妹工具。顺应这种需要,加上技术的发展,好友推荐功能出现了。System不满足于已有的Social Network,而开始自己建设新的Social Network了。有人建了个“十年码龄老码农”的QQ群,口号是“让老码农们social起来”,这里的“Social”也就是这种含义吧。Facebook在这个需求上应该把握得更好吧。国内对应的就是开心、人人(原校内网)。不但发展新的关系网,方式也多元起来。开放,应该是这代SNS的王道。

移动互联网的兴起,又让关系网的系统有了新的载体。而手机这一新载体,对应于人的新体验,又衍生出了新的需求。最典型的怕是碎片化。于是,微博应运而生。

微博,顾名思义的话,本是短小的博客。但因此,它弱化了内容性,其传播性,或者说社交性就凸显出来了。微博通过人与人之间的关系,在六度空间原理的约束下,把“口碑传播”的速度发挥到了极致。微博也许不该算SNS?但至少,它是社交网络系统之上,一个最典型的应用。

我是不喜欢追风的人,Facebook和微博甚至都没怎么上过。只是灌灌自己的想法,抒发下怀旧之情罢了。不知所言……不当之处还请大家不吝指正。

本文作者:askthesky

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