互联网巨头夫妻档的宿命

 人参与 | 时间:2019年10月19日 09:59

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亿万富翁们有一个最害怕的人:离婚律师。

这个秘密被揭露在了一项针对全球亿万富豪调查中。从事富豪数据追踪和排名的私人公司Wealth-X曾发布的调查显示,84%的已婚亿万富翁中仅有8%的人离婚。这个数值远低于弗吉尼亚大学全国婚姻项目发布的美国平均离婚率,40%至50%之间。

在很多企业创立之初,由“枕边人”变为“合伙人”,婚姻关系与财富关系相结合的夫妻不计其数,他们所形成的“夫妻档”也成了家族企业中最具特色的一种。

在夫妻档公司的发展过程中,夫妻身份发生了伴侣和同事的跨越,公司治理也随之变得更加复杂和脆弱。即使在急速变幻的互联网行业,也难以降低风险。

那么,辗转轮回,那些著名的互联网夫妻档是否有着注定的命运?

梦幻开局

1999年,中国互联网迅速脱离学院派应用,迈入商业化应用的启蒙时期。这一年,京东、阿里巴巴、当当、百度相继创业。有意思的是,如今这些鼎鼎大名的互联网公司可以说是当年互联网大佬们的“爱情结晶”。

攻城略地的始端并非一人单枪匹马,在爱情的助力下,互联网公司快速起步。但差异也逐渐显现,可以分为“夫唱妇随型”和“势均力敌型”。前者由夫妻中某一方主导,后者需夫妻两人绝对搭档。

先看京东和阿里,他们属于夫唱妇随型。

从2018年8月刘强东陷入性侵门的近一年时间里,外界对刘强东和现任妻子章泽天之间的“京东爱情故事”结局,作了不同的猜测。但是被人们忽略的是,“京东爱情故事”的真正女主角不是章泽天,而是20年前刘强东的大学同班女友龚晓京。

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1998年,还是小镇青年的刘强东揣着1.2万元人民币积蓄,奔赴中关村售卖刻录机和光碟,伴随他左右的是龚晓京。当时,他们将租的摊位铺命名为“京东多媒体”。20年后,刘强东在2018年冬季达沃斯论坛上坦言:“‘京东’是我第一个女朋友的名字和我的名字最后一个字结合起来的。”

令人唏嘘的是,刘强东讲这段话的时候陪伴在他身边的已经不是龚小京而是章泽天。早在2003年,迫于父母反对,龚小京选择了离开与刘强东共同创立的电商事业。

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相比“京东爱情故事”,同是电商的马云夫妻也是同班同学,不同的是马云与妻子张瑛修成了正果。虽然现在张瑛不参与阿里的经营,但有评论称,如果说没有孙正义就没有马云,那么没有张瑛就不可能有阿里。

1995年,马云决意做中国黄页,遭到23位朋友中22位否定,只有张瑛站出来投了1票,然后东奔西走凑了1万元交给马云。创业期间,马云白天开会,张瑛在厨房做饭干杂事。阿里即将成功时,张瑛选择退出,而她当时是阿里巴巴中国事业部总经理。

随后登场的夫妻档是海归派,一对是当当的李国庆夫妻,一对是百度的李彦宏夫妻。他们属于势均力敌型。

“北大才子”李国庆与“华尔街精英”俞渝在1996年结缘,几个月后就闪婚了。与普通人对闪婚的担忧不同,外界对他们的结合称之为“黄金组合”。

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黄金组合的魅力很快在事业上有所展现。有过亚马逊购书经历的俞渝,被启发要做中国版的亚马逊。1999年,这个想法实现了,她与李国庆共同创办了当当,从此夫妻二人的名片头衔都是“联合总裁”。

在他们的带领下,当当快速成长,尤其是俞渝出色的能力不断显现。在抵御了2000年的互联网泡沫后,俞渝在2003年得到老虎基金1100万美元融资,帮助当当彻底回血。就连电商对手刘强东也忍不住对李国庆称赞,“你看看你老婆,纽约大学MBA,又是华尔街回来的,能帮你做事业”。

同样闪电进入婚姻的还有李彦宏夫妻,结婚的时间比李国庆夫妻还早一年,他们闯荡互联网的灵感是“开办一家中文搜索引擎网站”。

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当时李彦宏在硅谷当工程师,已经在美国拥有车子和房子。他本来“觉得种种花草也挺开心”,但太太“鼓励我去加入公司”。1998年年末,李彦宏带了120万美元到北京,第二年,百度公司注册成立。

在百度诞生期,在李彦宏寻找合作伙伴等方面,马东敏是推动者。在百度上市期,马东敏频频支招,比如2001年的“险招”竞价排名帮助百度逆转颓势,当年盈利1000万美元。李彦宏回忆与马东敏的爱情曾说:“百度精神里有一种叫作勇气,而我的妻子马东敏博士,则是这勇气的来源。”

困境难逃

现在,互联网大佬们爱情创业双丰收的故事有了分明的结果。刘强东与龚小京的分手,张瑛退出阿里专注家庭,夫唱妇随型的夫妻档中其中一方已经不再参与公司的发展,后续也没有在公司持有股份,他们已经不算严格的夫妻档。由此,互联网夫妻档只剩下了势均力敌型。

公司进入上升加速期后,势均力敌型的夫妻档甜蜜与矛盾相互掺杂,就像公司本身。重要的是,面对问题,夫妻档的态度和行为又有所不同,有的事业拆伙,有的备受质疑,还有一些早已分道扬镳。

刚刚结束夫妻档模式的是当当。2019年2月,李国庆发表公开信,表示自己“愉快出走”当当。夫妻并肩作战并非易事,李国庆早就透露,管理上很难说服彼此、事业被带到家里造成生活损伤等等。俞渝的想法也类似,在2013年中国商界木兰年会上,她就感慨:“假如我有选择,我绝不会和我的老公李国庆一起创业。”

从1999年创办当当到如今20年过去了,摆在李国庆夫妻这对曾经的黄金组合面前的最大问题来自,面对同一件事的时候,两个人不同的判断和行为方式。

一是一则收购。2004年1月,亚马逊提出用1.5亿美元收购当当70%~90%的股份。“俞渝兴奋地在厨房里来回走”,求稳的她倾向于卖。但想要拥有掌控力的李国庆决定“再做几年,把价格做到三四亿元再卖”。

二是一场舌战。2011年年初,颇受瞩目的李国庆与“大摩女”的舌战事件,迅速成为坊间关注的焦点。公司当时损失巨大,李国庆将矛头指向投行,甚至自创一段“摇滚歌词”大骂投行压低了当当股价。“大摩女”反击,称投行没有多拿一分钱,又针对当当的盈利问题,咒骂“小心做假账会被整到四肢不全”。

而面对公司与投行的矛盾,俞渝显得圆融许多。她表示不相信摩根士丹利员工会参与对骂,还称不会约束丈夫李国庆的行为。

在婚姻与事业密切捆绑的当当夫妻,李国庆最终做出了取舍,离开了当当,这家互联网夫妻档共同治理的结构就此终结。而当当所代表的夫妻因思维模式、价值取向和行为习惯的差异,让劲儿使不到一块儿去的困境,仍然存在于现实中大量的夫妻档公司之中。

相比李国庆退出当当,李彦宏夫妻却作了相反的选择。马东敏原本在2007年离开百度,但十年后她又重返百度,担任百度CEO特别助理一职,负责百度投资、人力及财务事业。

2016年,因受魏则西事件影响以及广告业务的受挫,百度陷入危机。第二年1月,李彦宏搬来了两个救兵。一个是华人传奇经理人陆奇,另一个就是马东敏。百度迅速有了新变化,特别是探索新业务和高管大洗牌。

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2017年2月,百度裁撤了医疗事业部,将投资方向聚焦于人工智能、出行、企业服务等。同时,人事变局也相继展开。据不完全统计,过去十年的百度,近10位顶级研发人员、20多位副总及以上级别的高管离职。尤其是近4年,高管离职潮更为频繁。

但新人似乎并没有带来新气象。作为BAT中的一员,百度的2019年第一季度财报显示,百度出现首度亏损,市值一度跌至阿里、腾讯的十分之一。

广告收入的萎缩,是百度市值大跌最直观的原因,也是一条观察百度的线索。百度内部人常在媒体上声称,竞争力下降是因为“内斗”。这个词虽然不中听,但一定程度反映了百度轨道调整之难的原因。曾经竞价广告是百度的生存之道,意味着百度的话语权落在庞大的商务和技术大军身上,而不是产品队伍。当产品队伍欲推出新产品、添加新轨道,广告仍是他们的首要考核。

从管理学来看,“内斗”的专业名词叫“沟通成本”。而互联网公司内部的沟通成本高是见怪不怪的。一位曾就职于某互联网公司运营部的职员向《南风窗》记者举例,晋升没有合理考核,而看PPT;项目黄了不需担责任,因为会哭的孩子有奶吃;大家一起开会,最后项目只由其中一人完成,其他人写PPT。

由此不难看出,不少互联网公司内部人越来越忙,但很多创新想法都卡在了管理层意见不统一,导致组织效率越来越低下。而结果反倒是多数人却在不断晋升,管理层越来越臃肿。

这是互联网巨头夫妻档暴露的最突出问题—夫妻档对公司持有绝对话语权,则更可能出现战略制定上的滞后、管理的平庸,最终将公司推向“帕金森定律”。

路在何方

“婚姻可能是公司最大的风险之一。”

研究公司法、股权架构设计等领域的律师张士南对《南风窗》记者说。他表示很难预测百度夫妻档的未来,但多数情况他不看好夫妻档公司。因为在急剧增长的财富面前,婚姻是脆弱的,甚至不堪一击。

张士南的判断来自曾轰动一时的土豆网股权分割案。2010年,作为国内最大的网络视频平台之一,土豆网准备赴纳斯达克上市。但是,创始人兼当时的CEO王微的一桩悬而未决的离婚案,却改写了土豆网的命运。

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就在上市前夕,王微的前妻杨蕾提起了离婚财产分割诉讼。其实她的目的很简单,张士南认为,杨蕾“不过是想分割土豆的股权”。

虽然这场离婚财产分割诉讼以700万美元的分手费收场了,但张蕾的诉讼威力一直延续——王微的股权被冻结,土豆网因股权归属不清晰,导致上市之路停滞,从此也错失了上市的最佳时期。

“富贵临头各自飞”的土豆网故事,让创投圈大受惊扰。甚至当时有投创圈人士带着揶揄的口吻要求,此后CEO结婚或者离婚必须经过董事会批准方可进行,这就是著名的“土豆条款”。

婚姻的变动对投资人情绪的影响到底有多大?股价的波动是一个直观的参数。就像2012年李彦宏夫妻传出离婚传言,直接导致百度股价连续两天暴跌,总跌幅超过10%。不可否认,即便很多夫妻没有反目,且一清二白,也难免使众多投资者为规避夫妻档的风险,望而却步。

必须指出的是,一味视夫妻档为公司弊端的开端和根本,其实是种逃避。投资银行家王世渝曾在接受媒体访问时表示,从投资者来讲,不要考虑创始人之间的关系,而应考虑被投资的企业产权是否非常清晰。

困难在于,夫妻档公司是夫妻二人共同打拼,要彻底剥情感与财富是不可能的。毕竟“家家都有一本难念的经”,张士南对《南风窗》记者感叹,但好公司永远是好公司,“为了避免产生公司人格混同导致的公司债务、家庭风险,夫妻档应在不同时期对所有权、公司治理等问题进行界定和处理”。

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前有在董事会的要求下,微软的比尔·盖茨夫妻签订的婚前协议。这份协定从一开始就防范了有可能出现的婚姻纠纷,而“绑架”公司的情况。

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后有亚马逊的杰夫·贝索斯夫妻在2019年婚姻出现变故后,其离婚协议中表明,贝索斯将拥有两人共同持有的亚马逊股份的75%,并保留所有拥有投票权的亚马逊股票。这份协议消除了投资者的担忧,亚马逊的股价即使在消息公布当天略有下跌,但整体仍然保持稳定。

(应采访者要求,文中张士南为化名)

来源:南风窗

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